Hay más de seis millones de accidentes de automóviles en los EE.UU. cada año

Eso es alrededor de un accidente por cada 54 personas. Así que si vives en los Estados Unidos, tus probabilidades de estar en un accidente de tráfico son cerca de 50 veces mayor a tus posibilidades de ganar la lotería.

Afortunadamente, la mayoría de estos accidentes no implican lesiones. De hecho, sólo aproximadamente uno de cada tres accidentes de auto implica una lesión a un conductor o pasajero. Pero esto hace que haya aproximadamente 2 millones accidentes de tráfico de lesiones personales en los Estados Unidos por año - por desgracia, esto incluye más de 30.000 accidentes fatales.

¿Qué debo hacer después de un accidente que causa una lesión?

Forbes ha calculado que el estadounidense promedio presenta una reclamación de seguro de auto al menos una vez cada 18 años. Aunque la probabilidad de que estés involucrado en un accidente de automóvil que implica una lesión en los EE.UU. este año no es extremadamente alta, es probable que va a estar en un accidente automovilístico (menor o de otro tipo) en algún momento de tu vida.

Así, mientras que la probabilidad de tener un accidente es muy real, muchos estadounidenses pueden no pensar acerca de los pasos a seguir después de un accidente. En este artículo se presenta un desglose paso a paso de qué hacer después de un accidente de lesiones personales para proteger tu salud y seguridad inmediata, así como tu bienestar financiero y los derechos legales de compensación, incluyendo:

Pasos a seguir Después de un Accidente de Lesiones Personales

Dar prioridad a tu seguridad

Las primeras cosas que debes hacer después de un accidente de vehículo implican asegurar que tú y tus pasajeros no están en ningún peligro adicional. Eso implica la evaluación de tus lesiones y las de tus pasajeros, hacerse a un lado de la carretera, y alejarse de vehículos potencialmente peligrosos.

Un Chequeo de Salud Puede Salvar Tu Vida

medical examination

Tu condición médica inmediata debe ser tu primera prioridad, así que haz un chequeo inmediatamente. Los signos de lesión que debes observar incluyen:

  • Sangre
  • Dolor severo
  • Mareo
  • Visión borrosa
  • Respiración difícil
  • Incapacidad para mover las extremidades
  • Entumecimiento

Una vez que hayas evaluado tu propia condición, comprueba el estado de los pasajeros. Si tú o un pasajero está experimentando cualquiera de estos síntomas, debes llamar inmediatamente al 9-1-1 y a la asistencia médica de emergencia.

Si necesitas ayuda de un transeúnte, debes tener en cuenta que las personas que presencian un accidente a menudo asumen que alguien ya ha llamado al 9-1-1. (A veces llamado el "Efecto del espectador".) Para superar esto, debes apuntar directamente a ellos y pide que llamen al 9-1-1. Asegúrate de que haya contacto visual y da órdenes con tanta autoridad como sea posible.

Sal de la Carretera

Es de vital importancia tener en cuenta que si tu vehículo está bloqueando (aunque sea parcialmente) un carril de la calle o carretera, potencialmente podría causar un accidente secundario que podría ser incluso peor que el primero. Si puedes, tirar de todos los vehículos involucrados en el lado de la carretera, y haz uso de bengalas, linternas, u incluso artículos con colores brillantes como banderas para advertir a los conductores que se aproximan de los peligros del camino.

Sal de Tu Vehículo

Nunca te pares en o cerca de la carretera después de un accidente. Usa siempre la acera, o mantente lejos del borde de la carretera.

call 911

¿Por qué Debes Llamar al 9-1-1

Si no estás gravemente herido, o si el daño a la propiedad en el accidente no parece ser excesiva, puede ser tentador intercambiar información simplemente con el otro conductor y dejar el lugar. Sin embargo, hay varias razones importantes por las que probablemente deberías llamar a los servicios de emergencia de todos modos, y esperar en el lugar del accidente por un oficial de policía, e incluso una ambulancia.

La Lesión Puede Ser Peor que Piensas

Un estudio citado por  Consumer Reports  ha encontrado en accidentes de prueba a sólo 10 millas por hora han producido daños que parecían menores, pero en realidad cuestan entre $ 3.000 y $ 6.000 de arreglar. Eso es muy por encima del umbral en el que se requiere una presencia policial por la ley en muchas jurisdicciones.

Tus Lesiones Son Probable Peor de lo que Piensas

No es raro que las personas que sufren lesiones en accidentes de vehículos minimizan las molestias físicas que están experimentando. De hecho, muchas lesiones de tejidos blandos, dolor, rigidez y otros síntomas pueden aumentar significativamente a medida que pasa el tiempo. En ciertos casos, puede no ser posible para una persona lesionada detectar síntomas de lesiones graves y potencialmente mortales (como sangrado interno o lesión cerebral traumática). Los técnicos médicos de emergencia están específicamente entrenados para detectar y responder a este tipo de lesiones en el lugar de un accidente.

Ten en cuenta que en algunas ciudades y municipios, oficiales no son enviados típicamente a un accidente a menos que se clasifique como un grave accidente. Si piensas que es posible que te lesiones, entonces el accidente es grave, y se debe insistir en que la policía y los servicios de emergencia serán enviados a la escena de tu accidente. Si lo haces, puede resultar esencial para tu bienestar físico, y para tu capacidad de obtener una compensación por sus lesiones.

Recopila Información de los Equipos de Respuesta

Es esencial comenzar la recopilación de pruebas y documentación acerca de tu accidente tan pronto como sea posible y a partir de la escena del accidente. Esto incluye la recopilación de información específica de los oficiales que respondieron. Siempre se debe pedir:

  • Los nombres y números de placa de cualquier y todos los oficiales de policía que respondieron
  • La dirección física del lugar, estación de policía, o la oficina del sheriff al que se pueden dirigir las futuras investigaciones
  • El número de incidente asignado a tu informe de la policía

No te olvides de anotar esta información – ya que es fácil de olvidar información vital en el calor del momento, sobre todo después de una experiencia traumática o estresante como un accidente de tráfico. Esta información hará que recoger una copia del informe policial sea mucho más fácil después de que hayas tratado con tus problemas de salud inmediatos.

Insiste en que la Policía Presente un Informe de Accidente

El informe de la policía puede desempeñar un papel importante en tu capacidad de obtener compensación por tus lesiones, ya que capta varias piezas clave de información:

  • Las circunstancias del accidente (hora del día, fecha, ubicación específica, condiciones climáticas, etc.)
  • Una evaluación preliminar de culpa, sobre la base de la interpretación que el agente que responde al hecho
  • La información de contacto y otros testigos importantes

Esta es la información esencial que tú y tu abogado va a utilizar para crear una poderosa carta de demanda a someterse a la compañía aseguradora del conductor, o para construir una fuerte demanda por lesiones personales.

En muchos casos, especialmente donde las lesiones pueden no aparecer severas, o una ambulancia no ha sido enviado al lugar, los agentes de policía pueden decir que no es necesario un informe de la policía. Sin embargo, es extremadamente importante para tu caso que insistas en que el agente en la escena presente un informe de accidente.

Asegurar una Copia del Informe de Accidentes de la Policía

El procedimiento exacto para obtener una copia del informe policial de tu accidente dependerá de la jurisdicción estatal y local donde ocurrió el accidente. Algunos departamentos de policía proporcionarán un formulario en línea que permite a los individuos solicitar un informe y, en algunos casos, incluso descargar el informe de Internet. Otras agencias requieren que una persona este presente en la estación de policía, comisaría o con la oficina del sheriff con el fin de recibir el informe.

Algunos departamentos pueden hacer llegar el informe a las personas directamente implicadas en el accidente de forma gratuita, mientras que otros se cargará una tarifa moderada.

En términos generales, una buena manera de averiguar exactamente cómo obtener una copia del informe policial de tu accidente es pedirla al agente que responde al accidente, o llamar al número de teléfono que se encuentra en la documentación proporcionada por el oficial.

No Confiar Únicamente en la Investigación de la Policía

Aun cuando es muy importante el reporte policial del accidente, la realidad es que los agentes de policía están a menudo sobrecargados de trabajo. Un oficial puede responder a múltiples accidentes en un solo día. Por lo tanto, es necesario comprender que tu accidente puede no recibir toda la atención de la policía que se merece. Por lo tanto, en la medida en que seas capaz de hacerlo, deberás recoger tantas pruebas como sea posible por ti mismo.

Busca Atención Médica

Seek Medical Attention

Debes solicitar atención médica idealmente al mismo tiempo que solicites ayuda de la policía después de un accidente que cause lesión. De hecho, tu llamada al 9-1-1 probablemente generará una respuesta de la policía y personal médico de emergencia.

Mientras que tienes todo el derecho a rechazar el tratamiento y/o transporte a un hospital cercano, esperamos sinceramente y recomendamos que no dejes que el miedo a los gastos eviten que se recibas la asistencia médica necesaria. Los profesionales médicos están capacitados para detectar síntomas de las lesiones que puede que ni siquiera sospeches que tienes, por lo que es una buena idea ir a una sala de emergencias, incluso si tus lesiones no parecen graves.

Un examen médico de emergencia en realidad puede hacer más por ti que tranquilizarte y comenzar el tratamiento de tus lesiones - también se iniciará el proceso de documentación médica, que es esencial para cualquier esfuerzo por recuperar las pérdidas financieras debido a un accidente. Para obtener el mejor resultado posible de una recuperación financiera, debes asegurarte de que los profesionales médicos que te tratan tomen nota de:

  • La fecha de su lesión inicial  
  • Cómo ocurrió la lesión 
  • El diagnóstico de tus lesiones
  • Pronóstico a corto y largo plazo 
  • Cualquier medicamento que te hayan recetado, o los que has indicado a tomar (incluso los analgésicos de venta libre como Advil o ibuprofeno)

Después de tu tratamiento inicial, si se requieren visitas médicas adicionales o tratamiento, asegúrate de que tus profesionales médicos documenten lo siguiente:

  • Cualquier cicatriz
  • Incapacidad temporal o permanente
  • Planes de manejo del dolor en curso
  • El riesgo de posibles lesiones o complicaciones futuras

Cómo Pagar los Gastos Médicos

El miedo a las consecuencias financieras de un accidente de lesiones personales no debe impedir que busques el tratamiento médico necesario. El seguro puede cubrir la mayor parte de tus gastos médicos del accidente. Por ejemplo:

  • Tu seguro cubrirá tus gastos médicos, independientemente de quién tenga la culpa
  • Tu póliza de seguro de auto cubrirá tus gastos médicos si tienes cobertura "Med-Pay" o "PIP"
  • Planes de manejo del dolor en curso
  • El riesgo de posibles lesiones o complicaciones futuras

(Más información sobre una forma asequible para que tengas una protección adicional contra los gastos médicos con cobertura de pagos médicos)


Debes tener en cuenta que incluso si el otro conductor es culpable, tú (o tu seguro) tendrán inicialmente que cubrir el costo de tu tratamiento médico. Si tú y tu abogado llegan a un acuerdo fuera de los tribunales, o si ganas una sentencia judicial en un juicio, el seguro del otro conductor te reembolsará los gastos médicos (hasta sus límites de cobertura de póliza.) Sin embargo, una solución típicamente se alcanza una vez que se termine tu tratamiento médico, que puede ser de meses o incluso años después del accidente. Sin embargo, es necesario buscar tratamiento un médico razonable y necesario inmediatamente.


Si no tienes un seguro suficiente o no tienes seguro en el momento en que ocurre un accidente causado por otra persona, un experimentado abogado de lesiones personales puede ayudarte a negociar pequeños pagos mensuales a los proveedores de servicios médicos hasta que se complete un acuerdo.


Reunir evidencias

Los investigadores de policía, los ajustadores de seguros y tu abogado de lesiones personales pueden participar todos en la recopilación de evidencia sobre tu accidente de lesiones personales. Tú (y/o una persona de confianza, como un amigo o familiar) también debes reunir toda la información posible sobre el accidente. Tan pronto como te sea posible, empieza a documentar tu accidente, tus lesiones y el impacto en tu vida.

Lo que Debes Recolectar

Documentación

Tan pronto como puedas hacerlo seguramente, anota todo lo relacionado sobre tu accidente, a partir de la escena del accidente, si es posible. Si es necesario, encuentra un trozo de papel, o usa la camara de vídeo en tu smartphone, y registra exactamente lo que ocurrió antes, durante y después del accidente que causó tu lesión, incluyendo:

  • Hora del día
  • Ubicación
  • Las condiciones climáticas
  • Lista de personas involucradas, así como los que simplemente estaban presentes en la escena
  • Exactamente lo que se dijo por cada quién
  • Exactamente cómo se produjo el incidente, paso a paso, si es posible
  • Números de matrícula de todos los automóviles implicados en el accidente, y los de cualquier persona presente (tratar de etiquetar estos con precisión para más tarde)
  • Insiste en ver (y fotografiar, si es posible) la documentación de seguro de los otros pilotos
  • Pida ver (y fotografiar, si es posible) las licencias de conducir o tarjetas de identificación del estado de todas las partes implicadas
Gather Evidence

Anota (y toma una foto de) cualquier cosa que crees que puede ser importante ahora o en el futuro. También puede ser extremadamente valioso trazar un diagrama simple de la zona donde ocurrió el accidente, con notas y flechas que indican cómo las personas y vehículos que participaron en el incidente entraron en contacto. Haz esto tan pronto como sea posible, porque los detalles deben estar tan frescos como sea posible en tu mente.

Foto/Pruebas de vídeo

Todos hemos oído que una imagen vale más que mil palabras. El vídeo es aún mejor. Así que toma algunas fotos y/o videos tan pronto como te sea posible, sobre todo en la escena del accidente, si es posible, mientras los participantes, vehículos y transeúntes están todavía presentes. Toma fotografías y/o video de:

  • El área general del accidente
  • El daño a la propiedad de todos los vehículos y objetos estacionados
  • Todas las personas implicadas en el accidente
  • Todos los testigos y transeúntes
  • Números de matrícula de todos los vehículos implicados en el accidente
  • Documentación del seguro proporcionado por los conductores
  • Las licencias de conducir, si están disponible, de todas las partes implicadas, e incluso los testigos si están dispuestos

Vídeo y foto evidencia de la escena del accidente y las condiciones exactas en la escena pueden ayudarte y a tu abogado negociar el mejor acuerdo financiero posible para tus lesiones, y también pueden ser admisibles en los tribunales si tu caso de lesiones personales va en última instancia, a juicio, por lo que puede ser una herramienta muy valiosa para ayudar a asegurar que obtengas la compensación que mereces.

Eyewitness

Eyewitness Testimony

Trate de registrar el nombre, número de teléfono (y el número de teléfono secundario) y dirección de correo electrónico de cada testigo presencial del accidente. También debes tratar de recoger una declaración detallada de cada uno de los que vieron el accidente. Si puedes, graba un vídeo de corta duración de "deposición" de cada testigo, incluyendo su nombre, información de contacto y una breve declaración acerca de todo lo que vieron y oyeron durante el momento del accidente.

Haz esto tan pronto como sea posible después del accidente, porque los recuerdos de la gente a menudo comienzan a desvanecerse, incluso horas después de un evento, y con el tiempo puede llegar a ser poco fiable.

Evidencia de sus Lesiones

Un elemento clave para construir un caso y obtener una compensación por las consecuencias directas e indirectas de un accidente que cause lesiones personales es demostrar cómo tus lesiones afectaron tu vida cotidiana. Para ello, necesitarás pruebas, por lo que debes de empezar a documentar tus lesiones inmediatamente y recoger las copias de los registros médicos relacionados. La información pertinente acerca de tus lesiones incluye:

  • Las lesiones físicas que sufriste
  • El impacto mental de esas lesiones
  • Los tratamientos médicos que has recibido
  • Tratamientos o adaptaciones de los que eres propenso a requerir en el futuro
  • Tiemp​o perdido de trabajo
  • Vacaciones perdidas y el tiempo de ocio
  • Cualquier efecto que tus lesiones hayan tenido en tus relaciones interpersonales (incluyendo la intimidad física)

Toma fotos y/o video de tus lesiones inmediatamente después del accidente, y luego hazlo de nuevo todos los días a lo largo de tu recuperación.

No Admita Culpa

Es extremadamente importante para tu caso que nunca admitas la culpa a nadie, ni siquiera a los pasajeros en tu propio vehículo. Si lo haces, puedes reducir drásticamente la probabilidad de que recibas una compensación, y puedes disminuir la cantidad potencial que puedas recibir de cualquier acuerdo. Incluso limitándote a decir "lo siento" podría ser utilizado como una admisión de culpabilidad, por lo que cuando se te pregunte que recuentes los detalles del accidente, adhiérete a los hechos reales que ocurrieron.

Do not sign anything

No Firmes Nada

No importa lo que puedan dar a entender que es obligatorio, razonable, o incluso de tu propio interés, nunca se debe firmar cualquier documento presentado a ti por otras personas implicadas en el accidente, los representantes de las compañías de seguros o otros abogados hasta hayas consultado con tu propio abogado. Debes ser plenamente consciente de que en esta situación, esas partes son tus adversarios, y que están muy motivados de limitar su responsabilidad y tu compensación. (Más información sobre trucos de ajustadores de seguros que a veces usan en casos de lesiones personales.)

Notificar a Tu Compañía de Seguros

Incluso cuando la otra parte tenga la culpa y creas que es responsable de los gastos asociados a tu accidente de lesiones personales, ponerte en contacto con tu compañía de seguros ayudará a tu recuperación financiera. Un representante de tu compañía de seguros a menudo funciona como un defensor para ti, y puede interponer una demanda contra la política de la otra parte. Y si el otro conductor no está asegurado (como se estima que el 13% de todos los conductores estadounidenses y uno de cada tres conductores de California), dependiendo de tu cobertura, su política puede intervenir y llenar el vacío.

Toda la información de contacto que necesitarás normalmente se incluye en la tarjeta de seguro que tu proveedor ha emitido para que la mantengas en la guantera del vehículo. Algunas compañías de seguros también tienen sitios web y aplicaciones móviles donde puedes informarles en línea sobre un accidente. (Más información acerca de por qué debes considerar la obtención de cobertura de conductor sin seguro.)

¿Que Cubrirá Tu seguro?

En la mayoría de los estados, tu póliza de seguro de auto estará sujeto a un mínimo de cobertura exigido por el estado. La cobertura mínima puede variar sustancialmente, pero tu póliza incluirá generalmente la responsabilidad tanto para lesiones corporales y daños a la propiedad. Eso significa que tu póliza cubre probable:

  • Facturas médicas del otro conductor, si tienes la culpa (hasta los límites de responsabilidad de tu cobertura de lesiones corporales)
  • Tus propios gastos médicos, si tu póliza incluye pagos médicos o protección contra lesiones personales (hasta los límites de cobertura)
  • El costo de la reparación o sustitución de los vehículos de los otros conductores, si tienes la culpa (hasta los límites de tu cobertura de responsabilidad de daños de propiedad)
  • El costo de reparación o reemplazo de tu vehículo, si tu póliza incluye cobertura de colisión (hasta los límites de cobertura)
  • Gastos accesorios, tales como el remolque, si tu póliza incluye el servicio opcional de emergencia en carretera (también puede ser un miembro de la AAA)
  • Reembolso de alquiler también puede ser cubierto por algunas pólizas de seguro de vehículos
  • Servicio de emergencia en carretera (también puede ser un miembro de la AAA)

Presentar una Reclamación a la Compañía de Seguros de la Otra Persona

Insurance coverage

La presentación de una reclamación a la aseguradora del otro conductor es lo más complicado. Antes de que se pueda esperar un arreglo para tus lesiones, tendrás que demostrar que el otro conductor es responsable de tus lesiones, el alcance de tus pérdidas financieras, y los impactos adversos intangibles del accidente en tu vida. Vas a tener idealmente que comenzar a sentar las bases para tu caso inmediatamente después del accidente, pero aquí es donde el proceso de buscar activamente una compensación económica por lesiones y daños de un accidente de lesiones personales realmente comienza.

A pesar de que tu ajustador de seguros de automóviles a veces puede presentar una reclamación por ti, esto es más común en los casos que involucran solamente daños materiales o lesiones leves. Cuando las lesiones más graves y potencialmente costosas están involucrados, el proceso de reclamaciones será más contradictorio. En estos casos, hay beneficios sustanciales casi siempre al contratar a un abogado desde inicio del proceso y mucho antes de la presentación de una reclamación.

La mayoría de los abogados de lesiones personales ofrecen una consulta inicial gratuita, y no cobran cuotas a menos que acepten tu caso y negocien un acuerdo o ganen una demanda a tu nombre. Así que si tus lesiones son más que mínimos, es probable que valga la pena por lo menos consultar con un abogado. En los casos de lesiones graves, el proceso de reclamaciones descrito a continuación normalmente estará a cargo de tu abogado.(Más información sobre cómo decidir si necesitas un abogado de lesiones personales.)

La Demanda Inicial

La compañía de seguros del conductor probablemente se pondrá en contacto en primer lugar, pero también puedes ponerte en contacto con ellos directamente. La notificación inicial a la aseguradora de la otra parte debe constar de los siguientes elementos de información:

  • Un accidente se ha producido en una fecha, hora y ubicación específica
  • Tu nombre e información de contacto
  • La información de contacto de tu compañía de seguros

Esto iniciará el proceso de reclamaciones.

A continuación, lo más probable será que seas contactado por un ajustador de reclamaciones - ya sea por teléfono, o personalmente. Debido a que su objetivo final será la de establecer formas en las que puedes ser considerado responsable en cierta medida por el accidente, y limitar el grado en que tus lesiones se pueden atribuir al accidente, se recomienda encarecidamente que esencialmente no proporciones al ajustador con información adicional, y en particular:

  • Nunca admitir culpa por cualquier circunstancia relativa al accidente
  • No proporciones una declaración grabada de cualquier tipo
  • No firmes nada (especialmente en relación al acceso a tus registros médicos)
  • No hables de tus lesiones (especialmente antes de que se complete todo el tratamiento médico)
  • No le des al ajustador tu número de la seguridad social

Si estás trabajando con un abogado de lesiones personales, debe consultar todas esas preguntas.

Presentar una Carta de Demanda por Escrito

write a demand letter

Muchos tribunales, incluidos los tribunales de California, requieren que se haga una demanda formal de pago antes de presentar una demanda por lesiones personales. La demanda de pago por escrito se conoce comúnmente como una carta de demanda. Estadísticamente, tu caso será más probablemente resuelto fuera de los tribunales, pero la presentación de una carta de demanda detallada a la compañía de seguros del otro conductor es, con mucho, la mejor manera de iniciar una demanda por daños específicos.

Una carta de demanda efectiva debe incluir los siguientes elementos:

  • Una descripción detallada de los hechos del accidente (quién, qué, dónde, cuándo y cómo)
  • Hechos y pruebas que demuestran la responsabilidad de la otra parte
  • Hechos y pruebas que demuestran que el accidente causó tus lesiones y daños, y que has recibido la atención médica razonablemente necesaria para tratar tus lesiones
  • Una explicación detallada de tu dolor y sufrimiento, angustia emocional, molestias y pérdida de placer debido a tus lesiones
  • Una cantidad específica de demanda

Si vienes con la cantidad de la demanda, debes apuntar en general, por una cantidad que es razonable, pero algo por encima de cantidad que deseas en realidad, para dejar espacio a la negociación de un acuerdo final. Los hechos y pruebas que tendrás que incluir con tu carta de demanda incluyen:

  • Los informes policiales
  • Registros médicos
  • Evidencia fotográfica
  • Declaraciones de testigos
  • Diagramas
  • Prueba de salarios y/o beneficios perdidos

Tu carta de demanda y pruebas relacionadas entre sí se llaman tu paquete de demanda. Ten en cuenta que no hay nada malo con una carta de demanda larga. No es raro que una carta de demanda detallada pueda llegar a tener diez páginas o más, y todo el paquete de la demanda a menudo puede ser mucho mayor. Si la creación de una carta de demanda efectiva suena complicado y agotador, la realidad es que puede ser. Y, sin embargo, una carta fuerte de demanda suele ser un elemento crucial (y, a veces, el elemento crucial) en el proceso de obtener una compensación financiera adecuada por las lesiones causada en un accidente de vehículo.

La creación de un paquete de demanda persuasiva es una de las habilidades más valiosas que un abogado de lesiones personales puede contribuir a un caso de accidente, y la experiencia cuenta para mucho en este asunto. En términos sencillos, una excelente carta de demanda puede llevar a una solución mucho más grande y más rapidamente.

La Negociación

Negotiation

La compañía de seguros a menudo tomar hasta un mes para responder a una solicitud. Si el paquete de demanda es lo suficientemente fuerte, y el monto de la demanda es relativamente pequeño, la aseguradora podría pagar el importe de la demanda de inmediato. En la mayoría de los casos, sin embargo, la aseguradora te ofrecerá una cantidad sustancialmente menor, y podría desafiar algunas de las afirmaciones y/o elementos de prueba en tu paquete de la demanda.

En este punto, normalmente necesitarás ir y venir varias veces con el fin de establecer una cantidad que sea aceptable para ambas partes.

Si la compañía de seguros no esta de acuerdo con la cantidad que estás dispuesto a aceptar, entonces tienes la opción de presentar una demanda por lesiones personales. Es importante tener en cuenta que las compañías de seguros están en el negocio de la estimación de responsabilidad, y tienen una gran cantidad de herramientas y la experiencia a su disposición para ayudarles a determinar el rango de posibilidad de que un caso vaya a un juzgado. También pueden tender a tomar su posición de negociación menos seria si un abogado con experiencia no está involucrado.

La determinación del valor de tu caso de lesiones personales

Una de las claves para fijar con éxito una compensación adecuada es la capacidad de determinar cuáles son tus lesiones y que daños realmente valen la pena. Esta es otra habilidad especial que sólo un abogado con experiencia en lesiones personales realmente puede aportar a tu caso. Desafortunadamente, no existe una fórmula simple para determinar una cantidad apropiada de demanda de indemnización por lesiones. Cada caso es único, incluso cuando se comparan accidentes y lesiones muy similares. El valor de tu caso puede depender de numerosos factores, incluyendo:

  • Tu salud física anterior
  • Gastos médicos derivados de tus lesiones
  • Gastos de tu propio bolsillo como resultado de tus lesiones
  • El coste de la contratación de personas para ayudarte mientras estás lesionado
  • Tu nivel de ingresos antes del accidente
  • ¿Cuánto tiempo de trabajo perdiste?
  • Pérdida de consorcio (el impacto de tus lesiones en tus relaciones íntimas)
  • El daño a tu propiedad por el accidente

Dos Factores Principales que Pueden Limitar la Cantidad a Pagarte por el Seguro

 

Hay dos factores principales que tienen el potencial de reducir sustancialmente tu liquidación:

Determinación de Culpa

Los abogados de la compañía aseguradora de un acusado en un juicio por lesiones personales o los representantes de la aseguradora en una negociación de liquidación, a menudo intentarán demostrar la responsabilidad compartida de un accidente, en un esfuerzo por reducir o eliminar la compensación. Esta es la razón principal por la que la admisión de culpa de tu accidente a cualquiera podría dar lugar a una compensación reducida (o a ninguna).


La asignación de responsabilidad compartida puede ser un proceso complejo cuando se consideran varios factores que pueden haber llevado a un accidente. Las reglas que rigen la indemnización en virtud de la responsabilidad compartida varían de un estado a otro, pero casi siempre tienen un profundo impacto en el tamaño potencial de la liquidación del seguro o de la resolución judicial. Minimizar o eliminar tu propia responsabilidad en un accidente es otra habilidad que un abogado calificado y con experiencia en lesiones personales puede llevar a tu caso, sobre todo cuando el abogado está involucrado temprano en el proceso. Y si es posible inmediatamente después del accidente.


La mayoría de los estados siguen algún tipo de regla de negligencia comparativa, en virtud del cual todavía puedes tener derecho a recibir una compensación incluso cuando tienes parcialmente la culpa de un accidente.


Varios de estos estados, como California, siguen una regla de negligencia comparativa pura. Bajo estas reglas, todas las partes en un accidente pueden perseguir una compensación por el porcentaje de negligencia asignado a la otra parte, no importando cuán grande o pequeño el porcentaje asignado a cada parte.


La mayoría de los estados con negligencia comparativa, sin embargo, siguen lo que se conoce como regla de negligencia comparativa modificada. Bajo estas reglas, sólo tienes derecho a una compensación si tienes menos del 50 o 51 por ciento de la culpa de un accidente.


En estados con una regla de negligencia comparativa modificada del 51%, si ambas partes son igualmente culpables, ambos tienen derecho a una indemnización.


Por otra parte, en los estados con una regla modificada de negligencia comparativa del 50%, si ambas partes son igualmente culpables, no tienes derecho a una indemnización.


También hay un puñado de estados que todavía siguen la regla más antigua, y posiblemente el marco de responsabilidad más dura para una persona lesionada en un accidente, conocida como regla de negligencia contributiva. Bajo estas reglas, sólo tienes derecho a una indemnización si se descubre que no has tenido culpa alguna o si no has sido negligente en el accidente. Si se descubre que incluso has tenido un poco en culpa, no tendrás derecho a ningún tipo de compensación.

Política de Limitaciones de Cobertura del Seguro

Si vives en un estado con una regla "no-fault" para las reclamaciones de seguros de automóviles, entonces estás obligado a tener seguro de protección contra lesiones personales (PIP), que (a menudo en combinación con tu seguro de salud) paga el tratamiento médico y algunos daños asociados (pérdidas) resultantes de tu accidente, hasta los límites de cobertura de tu póliza, independientemente de quién tiene la culpa. Sólo buscarás una posible reparación por parte de la compañía de seguros del otro conductor por los gastos médicos y daños que están más allá o fuera de tus propios límites de cobertura política.


En la mayoría de los estados, como California, un PIP o "seguro de gastos médicos" es opcional, pero puede ser una protección extremadamente valiosa contra conductores sin seguro y con un seguro con poca cobertura. Si te lesionas en un accidente causado por la negligencia de otro conductor y el conductor no está asegurado, este tipo de cobertura pagará tus gastos médicos y algunos daños asociados, hasta los límites de cobertura de la póliza. Tu póliza de seguro de salud contribuirá también a tus gastos médicos en esta situación.


A menos que suceda una interposición de una demanda contra una gran empresa o un individuo con activos sustanciales, tu asentamiento en general estará limitado por la cantidad de cobertura de la póliza de seguro del conductor.

La Presentación de una Demanda por Lesiones Personales

Filing a personal injury lawsuit

Aunque la gran mayoría de los casos de lesiones personales se resuelven con una compañía de seguros sin ir a juicio, a veces simplemente la aseguradora no va a hacer una oferta que se considera razonable, y la negociación termina sin un acuerdo. Si decides no aceptar la oferta de la aseguradora, otra opción es presentar una demanda para perseguir una compensación razonable para el costo de tu tratamiento médico y daños en un tribunal de justicia.

Puedes presentar una demanda por lesiones personales a tu propio nombre, e incluso podrías decidir que esta es una buena opción en un caso de lesiones relativamente menores. Ten en cuenta, sin embargo, que aunque cada caso es único, los abogados de la compañía de seguros siempre se puede ser experimentados, capacitados y altamente motivados para hacer todo lo posible para minimizar o eliminar tu compensación.

Si tus gastos y/o daños médicos (personales y/o pérdidas financieras) son sustanciales, se puede esperar razonablemente una probabilidad mucho más alta de ganar tu caso, y una compensación sustancialmente mejor si tienes la representación de un abogado de accidentes de lesiones personales experimentado. Esto es especialmente cierto si tu abogado está involucrado en tu caso de accidente desde el principio. Y debido a que los abogados de accidentes tienen experiencia en la negociación con las compañías de seguros, tienen más probabilidades de obtener un acuerdo razonable antes del juicio, y evitar el riesgo de ir a la corte del todo.

Para Presentar Tu Queja

Una demanda civil se inicia típicamente mediante la presentación de una queja ante el tribunal en el condado donde ocurrió el accidente. Muchos estados, incluyendo California, también requerirán la inclusión en un comunicado la información del caso, a veces llamado una hoja de cobertura civil, que incluirá información variada sobre los abogados y litigantes involucrados, y otra información de carácter general y especial sobre el caso.

Una vez que tu queja se presenta ante la corte, tendrás que demandar y citar al acusado. Una citación es una notificación oficial de que el acusado está siendo demandado.

Cada estado tiene reglas diferentes respecto a cómo este procedimiento, conocido como el servicio del proceso, se debe llevar a cabo, con el fin de ser reconocido por el tratamiento de la reclamación judicial concreta. En California, por ejemplo, la citación y demanda deben ser servidos por una persona mayor de 18 años de edad que no está conectado a tu caso. Este será típicamente un servidor de proceso profesional. En algunos estados, solamente un sheriff puede hacer este proceso o este servicio de proceso puede requerir una licencia especial. Las reglas son menos estrictas en algunos otros estados, pero en la mayoría de las jurisdicciones personas involucradas en el caso o queja no pueden hacer proceso para esto.

Tu queja inicial incluirá la siguiente información:

  1. Un accidente ocurrió en una fecha y hora determinada
  2. Tú te lesionaste
  3. Crees que el receptor es responsable

Una vez que se notificó al demandado, se remitirá la reclamación a tu compañía de seguros, para luego asignar un abogado para defenderlos. (No es inexacta, sin embargo, decir que el abogado está defendiendo a la compañía de seguros, ya que es la entidad que va a pagar tu compensación.) El acusado tendrá un período de tiempo limitado para responder. En California, por ejemplo, el plazo es de 30 días desde el día del servicio.

¿Cuánto Tiempo Tengo para Presentar una Demanda por Lesiones Personales?

Los estatutos de limitaciones sobre el tiempo que tienes para presentar una demanda por lesiones personales varían de un estado a otro, pero en general no hay recurso alguno, una vez transcurrido este período. Maine, por ejemplo, permite hasta seis años para presentar demandas de indemnización de lesiones personales. California, por el contrario, sólo permite a los perjudicados presentar reclamaciones dentro de los dos años después de un accidente, (pero este período de tiempo se reduce a sólo seis meses si el acusado es una agencia gubernamental.) En términos generales, presentar una demanda más pronto que tarde es siempre una buena idea.

time to file personal injury lawsuit

Continuar la Recopilación de Información Después de Presentar una Reclamación

No dejes de documentar tus lesiones y el efecto que tienen en tu vida diaria una vez que tu reclamo inicial haya sido presentado. En algunos casos, puedes ser capaz de aumentar tu demanda después de la presentación inicial, si tus lesiones siguen teniendo un impacto negativo en tu vida. Tu documentación debe incluir:

  • Las descripciones detalladas y fotografías de tus lesiones
  • Las descripciones detalladas de cualquier tratamiento médico
  • Nombres y direcciones de los profesionales médicos que visitaste (incluyendo médicos, quiroprácticos, terapeutas, etc.)

También debes guardar todos los recibos de compra de medicamentos o dispositivos médicos que requeriste durante tu recuperación física.

Puedes incluso ser capaz de recoger la compensación por gastos de viaje asociados con el tratamiento médico, por lo que no hace ningún daño guardas los recibos de la gasolina.

Encontrar el Abogado de Lesiones Personales para que Te Represente

Si el proceso descrito aquí suena difícil, lo es. Es por eso que los abogados profesionales de accidentes dedican sus carreras para asegurar que los perjudicados reciban una indemnización adecuada por los accidentes causados por otros. Un abogado de lesiones personales cualificado y experimentado esencialmente se hará cargo de todos los aspectos de tu caso a tu nombre, para que puedas centrarte en tu recuperación y tu vida.

La Consulta Inicial

A la mayoría de los abogados de lesiones buenas no se les paga a menos que y hasta que recibas una compensación económica por tus lesiones. El abogado por lo general ofrecerá una consulta inicial gratuita y sin compromiso - una reunión informal, o incluso una llamada telefónica, para ayudar a averiguar si sienten que pueden ayudarle, y para que puedas tener una idea de si te gustaría que esta persona o empresa te represente.

Initial Consultation
Qué esperar durante la Consulta

El abogado puede hacer preguntas acerca de:

  • Los detalles del accidente
  • Tu cobertura de seguro
  • Tu tratamiento médico
  • Ya sea que hayas hablado con alguien sobre tu caso (como un ajustador de seguros)

También pueden pedirte que firmes un formulario que autoriza que se comparta tu información médica por parte de los proveedores de cuidado de la salud, o para ver a tu médico con el fin de recoger información médica detallada acerca de sus lesiones.

Después de la Consulta Inicial

Basándose en sus investigaciones sobre tu caso después de la consulta inicial, el abogado puede:

  • Indicar su deseo de investigar tu caso
  • ​Negarse a tomar tu caso (a ser posible con una explicación clara - por ejemplo, no puede tener el tiempo suficiente para dedicar a tu caso, tu caso puede estar fuera de su área de especialización, o pueden sentir que tu caso es poco probable que resulte en compensación)
  • Consulta tu caso con otro abogado que mejor se adapte a tus necesidades
  • Aceptar tu caso y solicitar que firmes un retenedor (contrato) indicando que deseas que te representen

Si el Abogado de Lesiones Personales Acepta Tu Caso

Si el abogado o despacho decide que les gustaría representarte, normalmente se te presentará con un plan claro de cómo van a proceder, incluyendo:

  • Más información que necesitan
  • El tiempo que probablemente tomará tu caso
  • Lo que debes y no debes discutir sobre los detalles de tu caso
  • Lo mucho que tu caso puede valer
Attorney accepts your case

Factores que Determinan el Tiempo que Lleva el Proceso de Recuperación Financiera

Hay cuatro factores principales que normalmente tendrán un impacto en la cantidad de tiempo entre el accidente y cuando recibas una compensación:

La duración del tratamiento

Una compañía de seguros casi siempre requerirá que renuncies a cualquier otra reclamación en un acuerdo, por lo que es esencial que el tratamiento médico se dé primero o bien se haya completado, o que tus lesiones al menos sean lo suficientemente estables para una predicción razonable de los costos médicos futuros y daños asociados a tus lesiones, por lo que todos estos costos y daños pueden ser incluidos en tu acuerdo.


Desafortunadamente, no hay manera de predecir una línea de tiempo para la recuperación sin información específica sobre tus lesiones, pero un abogado de lesiones personales con experiencia a menudo será capaz de ayudarte a hacer arreglos para cubrir los costos de tratamiento que no están cubiertos por tu seguro, hasta que tu acuerdo este completado. 

Si un acuerdo prejudicial es alcanzado exitosamente

Las negociaciones de acuerdos previos al juicio con una persona privada o aseguradora a menudo pueden ser completados dentro de varias semanas. Es común, por el contrario, que un juicio civil tome varios meses en completarse, y a veces un año o más.

Si es o no el demandado una entidad gubernamental

Los plazos para la presentación de reclamaciones contra las instituciones gubernamentales son en general sustancialmente más cortos que el estatuto de limitaciones normales en casi cualquier jurisdicción.


En California, tienes seis meses. Las reglas varían entre estados, e incluso pueden ser diferentes entre los condados y municipios particulares dentro de un estado. En algunos casos, es posible que tengas tan poco como sólo 30 días.


Sin embargo, y a pesar de estas líneas de tiempo estrechas para presentar una reclamación, el proceso realmente de negociación de un acuerdo con una entidad gubernamental puede durar varios meses u incluso un año o más.

Si has encontrado a un abogado de lesiones personales

Aunque el proceso de obtener una compensación por tus lesiones llevará algún tiempo, un abogado de lesiones personales con experiencia cuyos objetivos están alineados con los tuyos tendrá un conocimiento sólido de todos los procesos implicados en tu caso particular, y se puede esperar que lleve a cabo una posible resolución de la forma más rápida, asegurando al mismo tiempo que recibas un juicio de liquidación o una parte razonable y apropiada.